Deficiencia de color rojo-verde, daltonismo rojo-verde y daltonismo total

¿Cuáles son los diferentes tipos de daltonismo y deficiencias de la visión del color? Y ¿cómo reconocerlas?

La vida está llena de una amplia variedad de colores, pero no todas las personas perciben los colores con la misma precisión: el daltonismo y la deficiencia de color rojo-verde son discapacidades visuales muy comunes. Y las personas afectadas a menudo no lo notan. Sin embargo, existe una prueba para la visión del color para deficiencia de color rojo-verde que brinda resultados de manera muy rápida. Pero, ¿qué tipos de daltonismo y deficiencias de color existen? ¿Cómo diagnosticarlas?

Deficiencias de color, daltonismo y deficiencia de color rojo-verde

No todas las formas de daltonismo son iguales. Dependiendo de la causa y de los síntomas, se distingue entre deficiencias de color, daltonismo parcial y daltonismo total. Una persona puede nacer con deficiencias de percepción de los colores o desarrollarlas a lo largo de su vida. Por ejemplo: muchas de las dificultades para identificar los colores son causadas por una enfermedad ocular como la degeneración macular. Ciertos medicamentos, si son tomados durante mucho tiempo, o algunas enfermedades que afectan el nervio óptico también pueden causar problemas para ver los colores. Una de estas enfermedades es la atrofia óptica, es decir, la muerte de las células fotorreceptoras en el nervio óptico. Esta tiene diferentes causas, incluso una inflamación del nervio óptico, un aumento de la presión en el cerebro o una intoxicación con alcohol. La opacidad del cristalino a medida que envejecemos, y los cambios en el cerebro también pueden limitar nuestra capacidad para percibir los colores.

Las personas con dificultades hereditarias para percibir los colores a menudo lo notan solo después de muchos años de vivir con esta condición. Una persona con deficiencia de color tal vez note que no percibe el mundo de la misma manera que otras personas durante una conversación causal con alguien que percibe los colores de manera normal (”Yo lo veo más azul...”), o mientras realiza una tarea que requiere una categorización exacta de los colores. Muchas profesiones requieren de una visión perfecta de los colores y no aceptan a personas con ceguera al color ni a aquellas con deficiencia de percepción de los colores. Estas profesiones incluyen a policías, pintores, barnizadores, personas que trabajan con CAD, odontólogos, electricistas y asistentes de laboratorios químicos. La visión perfecta de los colores también es una exigencia en muchas profesiones artísticas o relacionadas con el diseño y la industria de la moda. Por esta razón, muchas profesiones requieren que los candidatos a un empleo realicen una prueba de color, como por ejemplo, en la industria del transporte. Los futuros pilotos también deben demostrar que no son daltónicos, al igual que aquellos que solicitan una licencia para manejar botes a motor.

Causas de daltonismo y de deficiencias de visión en color

La retina del ojo humano tiene dos tipos de células sensoriales: bastones y conos. Los bastones nos ayudan principalmente a ver los contrastes entre luminosidad y oscuridad, mientras que los conos son responsables de la visión del color. Las personas con visión normal tienen tres tipos diferentes de conos, cada uno de ellos responsable de un cierto rango de color: los conos L para el rojo, los conos S para el azul y los conos M para el verde. L, S y M se refieren al área del espectro de colores cubierta por cada cono en particular: L significa longitudes de onda “larga”, S longitudes de onda “corta” y M longitudes de onda “media”. La longitud de onda de la luz que ingresa en el ojo estimula los pigmentos de color en los conos y desencadena diferentes sensaciones de color en el cerebro. Si un tipo de cono no funciona de manera apropiada, o no funciona en absoluto, esto limita la capacidad de la persona para percibir los colores y causa una discapacidad de color o daltonismo. Además, los conos solo están activos cuando existe cierto nivel de luminosidad. Cuando está oscuro, solo trabajan los bastones responsables de los contrastes luminosidad-oscuridad. Es por eso que todo combina en la oscuridad.

Causas de daltonismo y de deficiencias de visión en color

Deficiencias de color, por ejemplo, deficiencia de color rojo-verde

Las personas con una deficiencia de color solo perciben ciertos colores y no otros porque una parte de sus receptores, los conos, no funcionan de manera apropiada. Existen diferentes tipos de deficiencias de color. La más común es la deficiencia de color rojo-verde, que las personas a menudo (y de manera incorrecta) denominan daltonismo de color rojo-verde o simplemente daltonismo. Afecta al 9 % de los hombres pero solo al 1 % de las mujeres. Existen dos tipos de deficiencias de color rojo-verde: una dificultad para percibir el verde (deuteroanomalía) y una dificultad para percibir el rojo (protanomalía). Algunas personas con deuteroanomalía tienen dificultad para percibir el verde porque los conos para el color verde se encuentran defectuosos. Los colores verdes les parecen más planos o menos vibrantes que a las personas con visión en color normal y, a menudo, una persona no lo nota hasta que se enfrenta a una situación donde no puede distinguir la diferencia entre distintos tonos de verde. Dependiendo de la gravedad, a las personas afectadas les resulta difícil distinguir entre el rojo y el verde y, a menudo, entre el azul y el púrpura o entre el rosa y el gris, en especial con poca luz. Los síntomas de deficiencia de color rojo son similares: dado que los conos del rojo no funcionan de manera correcta, a estas personas a menudo les resulta difícil percibir el color rojo de manera correcta y también distinguirlo del verde. No existe ningún tratamiento para las dos formas de deficiencia rojo-verde.

Percepción disminuida del color

Si una persona tiene tricromatismo anómalo, una deficiencia de percepción de los colores, entonces están afectados todos los conos necesarios. Sin embargo, su sensibilidad es en extremo limitada y por eso los colores parecen menos intensos y las personas afectadas a menudo los confunden. Por ejemplo: una capacidad limitada para percibir el rojo puede significar que alguien con tricromatismo anómalo distingue las luces rojas del semáforo mucho más tarde que los otros conductores.

Daltonismo parcial, por ejemplo, daltonismo rojo-verde

Si una persona tiene daltonismo parcial, una parte de las células sensoriales necesarias para percibir los colores no funciona o no existe. El dicromatismo se refiere a una persona que solo tiene dos tipos de conos funcionales, el monocromatismo a una persona que tiene solo uno. Las personas afectadas pueden percibir algunos colores pero no el espectro completo. En el caso del daltonismo verde (deuteranopía), por ejemplo, no existen conos funcionales para el color verde; las personas con tritanopía, una deficiencia del color azul, no tienen los conos para el color azul. Una persona con protanopía no tiene los conos funcionales para el color rojo. El resultado: solo pueden percibir un espectro de color muy limitado. Las personas afectadas no pueden distinguir en absoluto entre el rojo y el verde. No perciben las luces de los semáforos ni las luces de freno rojas de los vehículos de adelante, o las perciben cuando es demasiado tarde. No existe tratamiento para el daltonismo parcial.

Daltonismo total

El daltonismo total o acromatopsia, por lo general se refiere al daltonismo hereditario en el cual la persona percibe solamente tonos de grises en vez de colores. El índice de acromatopsia es idéntico para los hombres que para las mujeres. Las personas afectadas tienen una agudeza visual muy reducida y son extremadamente sensibles a la luz (fotofobia). En las personas que son totalmente daltónicas, no funciona ninguno de los tres tipos de conos usados para la percepción del color. Estas personas solo pueden ver si usan los bastones en sus ojos, es decir, las células sensoras que son responsables de la visión cuando está oscuro. Por esta razón, las personas con acromatopsia perciben aproximadamente 500 gradientes diferentes de luminosidad-oscuridad. Por lo general, el daltonismo completo es hereditario, pero también puede ser causado por la acromatopsia cerebral luego de un accidente cerebro vascular, una lesión cerebral traumática u otras formas de daño cerebral.

¿Qué pueden hacer las personas afectadas?

Actualmente no existe ningún tratamiento para el daltonismo ni para una deficiencia de color. Sin embargo, algunos lentes especiales hacen que sea posible alterar los contrastes de color y brindan una visión más cómoda bajo ciertas circunstancias. Las gafas con lentes oftálmicas rojas pueden ayudar a las personas con daltonismo y con una mayor sensibilidad a la luz ya que reducen los reflejos de manera más eficiente que las lentes o las gafas de sol normales. Si su daltonismo es causado por una medicación, entonces debe dejar de tomarla de inmediato.

Cómo diagnosticar el daltonismo y la deficiencia de color

Se utilizan las siguientes pruebas de visión en color para determinar si una persona es daltónica o tiene una deficiencia de color.

Test de Ishihara (láminas pseudoisocromáticas)

Las láminas de color de Ishihara se utilizan para diagnosticar una deficiencia de color rojo-verde o azul-amarillo (tritanomalía). Cada lámina de color está cubierta de puntos de color que forman un número en particular dependiendo de la capacidad de la persona para ver los colores. Por ejemplo: si se le muestra la misma lámina a una persona con visión normal y a una con deficiencia de color rojo-verde, la persona con visión normal ve un 74 y la persona con deficiencia de color rojo verde ve un 21, lo que hace posible diagnosticar en forma confiable una deficiencia de color en particular.

Anomaloscopio de Nagel

El anomaloscopio se utiliza para diagnosticar el daltonismo o la deficiencia de color rojo-verde. Se le pide al paciente que mezcle luz roja y verde para lograr un tono específico de amarillo (amarillo sodio). Esto hace que sea posible diagnosticar en forma precisa el tipo específico de deficiencia de color. Por ejemplo, las personas con una deficiencia de color verde tienden a agregar demasiado verde.

Prueba de Farnsworth

La prueba de Farnsworth hace que sea posible diagnosticar las deficiencias de color rojo-verde y azul-amarillo. Se les pide a los pacientes que clasifiquen fichas de diferentes tonalidades. Dependiendo del tipo de discapacidad, la persona que realiza la prueba tiende a producir un patrón típico de manera que se pueden sacar conclusiones con respecto al tipo específico de deficiencia de color.

Realice la prueba: ¿es usted daltónico?

Muchas personas tienen una visión defectuosa de los colores sin siquiera saberlo, ¿quizás usted sea una de esas personas? Realice la prueba: ¿qué puede ver en las siguientes 12 cartas de color? Por lo general, es posible distinguir un número, pero algunas veces no lo es, y las personas con una deficiencia de visión en color ven un número diferente que las personas con percepción normal de los colores, o no ve ningún número. El resultado “correcto” (en otras palabras, lo que puede ver una persona sin alteraciones en la percepción del color), aparece al mover el ratón sobre la carta de color. Si este número no se corresponde con lo que usted ve en el círculo coloreado, tal vez tenga visión defectuosa. Su profesional de la salud visual puede usar una prueba especial para determinar si este es el caso para establecer con exactitud cuál es la deficiencia que usted tiene.

Test de daltonismo ZEISS
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© YAY Media AS / Alamy Stockphoto

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