El ojo humano

Todo lo que necesita saber sobre la anatomía, estructura y funciones del sistema visual de nuestro cuerpo

El ojo es uno de los órganos sensoriales más importantes y casi ningún otro órgano es tan complejo. El ojo humano es capaz de absorber y procesar al instante más de diez millones de datos que contienen información por segundo. Aunque, ¿alguna vez se ha detenido a pensar cómo funciona el ojo? ¿Cómo se generan, en realidad, las imágenes que vemos? ¿Y qué partes del cuerpo participan de este intricado proceso? MEJOR VISIÓN nos da todos los detalles: desde la anatomía y estructura hasta sus funciones.

El ojo funciona de la misma forma que una cámara de video. Dicho de otro modo, sus diferentes partes trabajan en conjunto para visualizar el mundo a nuestro alrededor. Siga leyendo para saber exactamente cómo funciona el ojo. Pero primero, analicemos las partes fundamentales del ojo y su estructura.

Anatomía: la estructura del ojo humano

Anatomy: the structure of the human eye

Córnea

La córnea, la capa externa del ojo, es húmeda por el líquido lagrimal que la cubre. Se encuentra incrustada en lo que se llama esclera (parte blanca del ojo) y, juntas, forman lo que los expertos denominan túnica externa del globo ocular (túnica externa del globo). La córnea actúa como una ventana: tiene forma de disco transparente y permite que la luz llegue al ojo. También, protege al ojo de agentes externos como la suciedad, el polvo o una lesión superficial. Es por naturaleza muy resistente. Además, su curvatura le confiere cualidades ópticas y cumple un rol esencial que nos ayuda a ver con nitidez.

Esclera

La esclera – la parte blanca del ojo – es más gruesa y fuerte que la córnea y, por lo tanto, protege al ojo de posibles daños. Cubre virtualmente todo el ojo – con solo dos excepciones: en la parte anterior está la córnea, mientras que en la parte posterior están las fibras del nervio óptico.

Pupilas

La pupila es el punto negro que está en el centro del ojo humano. Reacciona a la luz incidente y se adapta a su intensidad. No lo hacen las pupilas por sí mismas, sino que el iris lo hace posible. Nuestro estado emocional también puede afectar el tamaño de las pupilas. El miedo y una gran alegría, por ejemplo, pueden hacer que las pupilas se dilaten, mientras que el alcohol y las drogas también pueden provocar cambios de tamaño.

Iris

El iris, un anillo de color, rodea a la pupila y funciona de la misma manera que una apertura: controla la cantidad de luz que ingresa al ojo. En un entorno luminoso, el iris garantiza que la pupila se haga más pequeña, permitiendo el ingreso de menos luz. En la oscuridad sucede lo contrario: el músculo esfínter de la pupila se abre y la pupila se dilata. Esto garantiza que pueda entrar más luz al ojo cuando está en ambientes más oscuros y que ingrese menos luz cuando hay más claridad en el entorno. El iris también determina el color de los ojos y tiene una estructura única en cada uno de nosotros. También denominado así por la diosa griega del arco iris. Curiosamente, el color del iris no afecta la visión de ninguna forma. Una persona con ojos marrones no ve el mundo “más oscuro” que alguien con los ojos más claros, por ej., con ojos azules.

Cámaras del ojo (camerae bulbi)

El ojo humano tiene cámara anterior y posterior. Se trata de un segmento anterior que contiene humor acuoso. Este humor contiene nutrientes esenciales para el cristalino y la córnea; les provee oxígeno y ayuda a combatir los agentes patógenos. El humor acuoso también tiene función ayudar al ojo a conservar su forma.

El cristalino

El cristalino reúne la luz que ingresa a la pupila garantizando, de esta forma, una imagen nítida en la retina. Por su estructura elástica, puede adaptar su forma con ayuda del músculo ciliar para enfocar objetos tanto a corto como a largo alcance. Esto significa que cuando miramos objetos cercanos, el cristalino se curva para permitir una visión nítida. Pero cuando se trata de objetos lejanos, se aplana (nuevamente), para permitirnos ver con nitidez. El cristalino proyecta invertida la imagen que vemos en la retina. Solo se invierte “en el sentido correcto” cuando la imagen es procesada más tarde por el cerebro.

Cuerpo ciliar (corpus ciliare)

El cuerpo ciliar cumple una función importante en términos de visión: produce humor acuoso y contiene el músculo ciliar (musculus ciliaris). El hecho de acomodar el cristalino garantiza que podamos enfocar objetos que están cerca y lejos.

Humor vítreo (corpus vitreum)

El interior del ojo entre el cristalino y la retina está ocupado por el humor vítreo. Esto constituye la mayor parte del ojo y, tal como su nombre lo indica, representa su cuerpo. Es transparente y está formado en un 98 por ciento por agua y en un 2 por ciento por hialuronato sódico y fibras de colágeno.

Retina

La retina procesa los estímulos de luz y color a fin de transmitirlos al cerebro mediante el nervio óptico. En resumen, la retina actúa como catalizador: usa las células sensoriales para convertir la luz entrante, que luego es procesada por el cerebro. Estas células sensoriales están formadas por conos (para ver en color) y bastones (para reconocer la luz y la oscuridad). Ningún otro lugar del ojo está tan densamente poblado como el centro de la retina o de la mácula: cerca del 95 por ciento de las células sensoriales se encuentran en un área de unos 5 milímetros cuadrados. Tiene aproximadamente el tamaño de una cabeza de alfiler.

Coroides (chorioidea)

La coroides del ojo humano se encuentra entre la esclera y la retina, y continúa hacia el cuerpo ciliar y el iris. Garantiza un suministro de nutrientes a los receptores de la retina, mantiene constante la temperatura de la retina y participa también en la acomodación, es decir, el cambio entre la visión de cerca y de lejos – de una forma muy similar a como enfoca la lente de una cámara.

Nervio óptico (nervis opticus)

El nervio óptico es el responsable de transferir información desde la retina al cerebro. Está formado por alrededor de un millón de fibras nerviosas (axones), tiene aproximadamente medio centímetro de espesor y sale de la retina por la papila. Este punto también es conocido como “punto ciego”, ya que la retina no tiene células sensoriales allí. Por eso, la imagen generada por el cerebro es de hecho un punto negro – normalmente, las pequeñas células grises compensan esto para lograr una visión uniforme. Sin embargo, este punto generalmente no es percibido de forma consciente porque el cerebro “compensa” la falla.

Fóvea o fóvea central (fovea centralis)

Pequeña área, gran efecto: la fóvea central tiene menos de dos milímetros de tamaño pero asume tareas esenciales en el sistema óptico. Está ubicada en el centro de la retina y está repleta de células sensoriales que nos permiten ver con la mayor nitidez posible y en colores durante el día. Cuando miramos un objeto, los ojos automáticamente lo rotan para que la imagen pueda ser visualizada en la fóvea.

La parte externa del ojo humano

Las “partes que rodean” el ojo humano cumplen una función importante para ayudarnos a ver: se trata de los párpados, las pestañas, los conductos lagrimales y las cejas.

Conductos lagrimales (glandula lacrimalis)

El conducto lagrimal tiene el tamaño aproximado de una almendra, se encuentra fuera de la órbita ocular y produce lágrimas cuando es necesario. Su secreción, formada por sales, proteínas, grasas y enzimas, se usa para abastecer y proteger a la córnea y ayudar a retirar cuerpos extraños del ojo.

Párpados (palpebrae)

Los párpados humedecen el ojo cada vez que parpadeamos y se cierran como acto reflejo para protegernos del viento, líquidos y cuerpos extraños. En promedio, las personas parpadean ocho a doce veces por minuto, lo que esparce líquido lagrimal por la superficie del ojo en fracciones de segundo. Esto humedece la córnea y evita que se reseque.

Pestañas (cilia)

Las pestañas no son solo decorativas, además tienen una función práctica: repelen el polvo, las partículas de suciedad y otros cuerpos extraños. Todo esto sucede automáticamente: tan pronto estas finas hebras entran en contacto con algo, el cerebro reacciona y, los párpados se cierran como acto reflejo.

Cejas (supercilium)

Las cejas protegen los ojos del sudor que pueda gotear de la frente.

Explicación de la visión: cómo funciona el ojo humano

La forma en que vemos es parte de un proceso complejo: antes de que veamos algo, tiene lugar una secuencia de pasos individuales en el ojo y el cerebro. Hablamos de la vía retinocortical, que comienza en el ojo y se extiende hasta el cerebro. En pocas palabras, la visión se da así: el ojo humano absorbe luz de su entorno penetrando la córnea. Esto da como resultado una impresión visual inicial. Luego, cada ojo envía esta imagen al cerebro mediante el nervio óptico y la procesa, lo que da lugar a lo que llamamos “visión”. La luz es la base de todo lo que vemos. En la oscuridad completa, somos virtualmente ciegos.

Específicamente, esto significa que si vamos a tener la oportunidad de ver un objeto, debe haber algo de luz. Esta luz se refleja en el objeto y, luego, es procesada por nuestro sistema visual. Si miramos un árbol, nuestros ojos absorben la luz que refleja: los rayos primero penetran en la conjuntiva y la córnea. Después, pasan por la cámara anterior y la pupila. Luego, la luz llega al cristalino, donde es recogida y transferida a la retina fotosensible (=sensible a la luz). Allí, se reúne y clasifica la información visual: los bastones son los responsables de la visión comparativa día-noche y los conos se encargan de la claridad y los colores. Esta información se transfiere al nervio óptico, que llega directamente al cerebro, donde una vez más es analizada, interpretada y consolidada para formar la imagen que finalmente vemos.

A pesar de tener conclusiones precisas respecto de la anatomía del ojo humano y su estructura, aún quedan por responder muchas preguntas sobre cómo funciona nuestra conciencia. Así es que, mientras sabemos qué partes del cerebro están más activas cuando miramos algo, nadie sabe a ciencia cierta cómo percibimos el mundo como resultado de eso.

Ver cosas de cerca y de lejos

El ojo sano lo hace automáticamente y sin ayuda. Es así como podemos pasar de la visión de cerca a la de lejos para ver objetos con nitidez a ambas distancias. Esta capacidad dinámica para ver objetos con nitidez a diferentes distancias se conoce como acomodación. Se basa en la elasticidad del cristalino. Siempre que no haya discapacidad visual, el cristalino puede cambiar su forma y, así, adaptarse a objetos que están cerca o lejos, dependiendo de lo que queramos ver. El cristalino de un ojo normal es plano y largo, lo que es ideal para ver objetos de lejos. Pero si miramos un objeto de cerca, el cristalino se vuelve más curvo: pasa a visión de corto alcance y nos permite ver objetos cercanos con nitidez. La acomodación siempre se origina cuando los objetos aparecen borrosos en la fóvea.

Ver objetos durante el día: Cómo funcionan los ojos

Ver objetos cuando hay mucha luz (visión fotópica o diurna) es una tarea que asumen las células sensoriales responsables de la visión en colores: los conos. La pupila también participa de la visión diurna: cuanto más luminosidad hay, más pequeñas están las pupilas. Se adapta a diferentes intensidades de luz y regula la cantidad de luz que ingresa al ojo. Esta cualidad se conoce como adaptación. Las gafas de sol y las lentes de colores pueden proteger el ojo de la luz brillante.

Visión nocturna o crepuscular

Visión nocturna

En la noche, los ojos pasan de visión diurna (o fotópica) a visión nocturna (o escotópica). Los ojos sanos necesitan alrededor de 25 minutos para adaptarse a la oscuridad. Cuanto menos luz haya, más activas se vuelven las células sensoriales del ojo; ya que son las responsables de la visión día-noche y son conocidas como bastones. Al mismo tiempo, las pupilas se ensanchan para “dejar entrar” tanta luz como sea posible. Los ojos sanos no tienen problemas en adaptarse a las condiciones de cambio de luz. Las enfermedades hereditarias, ciertos medicamentos, las lesiones y la falta de vitamina A pueden causar visión limitada de noche o al atardecer. Este es un problema que afecta a muchas personas que usan gafas. Las pupilas deben dilatarse más en condiciones de poca luz. Como resultado, se pierde la profundidad de campo y se limita la visión espacial, mientras que los reflejos y el poco contraste cansan el sistema visual. La tecnología i.Scription® de ZEISS tiene en cuenta las pupilas dilatadas del usuario a la noche para el diseño de lentes, lo cual ayuda a mejorar considerablemente el rendimiento visual en condiciones de poca luz.

Y, ¿sabía que la visión de día-noche también cumple una función cuando se trata de la seguridad en un avión? Durante el despegue y aterrizaje, las luces de la cabina se atenúan para que los ojos de los miembros de la tripulación y los pasajeros puedan adaptarse de inmediato a las nuevas condiciones de luz en caso de una colisión. Esto puede ahorrar valiosos segundos en una emergencia.

Problemas de visión y enfermedades oculares. Qué hacer si tiene visión limitada.

Miopía, hipermetropía, presbicia. Existen muchos problemas de visión que pueden limitar nuestra percepción visual. En la mayoría de los casos, un par de gafas adecuadamente equipadas con las lentes correctas pueden ayudarle a ver nítidamente otra vez. MEJOR VISIÓN lo explica. ¿Qué tipo de lentes son adecuadas para las diferentes discapacidades visuales?

Muchas enfermedades oculares pueden afectar nuestra visión y tener consecuencias directas en la forma en que percibimos el mundo que nos rodea. Esto incluye todo, desde las enfermedades visuales más leve, como el ojo seco crónico, opacidades del vítreo, estrabismo, cataratas, glaucoma y la degeneración macular. Pero, ¿cuáles son las enfermedades oculares más comunes y cómo reconocerlas?

¿Lo confunden tantos términos y procesos? ¡No se preocupe! Como puede ver, el ojo humano es un órgano muy complejo que funciona conjuntamente con el cerebro. Con frecuencia, se lo considera como la ventana al cerebro. Difícilmente haya otro sentido que nos dé tanta información sobre nuestro entorno, vida diaria o las personas que nos rodean – y, en última instancia, sobre nosotros mismos.

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